Energías renovables

Energia eolica: ¿Cómo saber si un sitio es apto para implementarla?

energia eolica

Tomar decisiones, siempre requiere de información previa. A veces somos conscientes de ello, y a veces lo realizamos de forma automática. Cuando se trata de optar por un sitio para la instalación de una obra de energia eolica (Válido incluso para otras energías renovables), nuestros fundamentos serán importantes para evitar pérdidas, y potenciar el proyecto. Una mala decisión respecto a la zona donde instalaremos aerogeneradores puede traer consecuencias graves tanto económicas, como también sociales y ambientales.

¿Dónde instalar aerogeneradores?

Los sistemas de información geográfica son actores importantes a la hora de contestar la pregunta: ¿Qué sitio es más conveniente para…? Esto se debe a la combinación de datos geográficos que pueden cruzar, sumado actualmente a la inteligencia artificial y a otras metodologías útiles, que nos permiten tomar decisiones en base a datos objetivos, y no a pareceres o sensaciones. La actual situación de incertidumbre frente a la estabilidad de la prestación de servicio de energía eléctrica y frente su costo creciente, hacen que estos análisis situacionales sean cada vez más frecuentes. 

Existen varias maneras de determinar si un sitio es apto o no para la energía eólica

Estas formas han ido evolucionando a lo largo de los años, y lo que antes requería quizás meses o años de trabajo manual, actualmente gracias a nuevos dispositivos se puede hacer en semanas. Aunque precaución, el trabajo manual sigue siendo un método de validación y de prueba muy importante. 

En un parque eólico, en resumen, produciremos energía eléctrica y nuestro recurso fundamental será la energía cinética que generamos con el viento y sus corrientes, que tienen su origen en el sol, y en las diferencias de temperatura. La disponibilidad del recurso eólico es un aspecto clave en la generación de energía eólica, pero no único en la decisión ¿Y si no hay rutas cerca para llevar todos los equipos, materiales y personas? ¿Y si hay una comunidad cerca que se opone de manera férrea a la construcción de un parque eólico? Estas son tan solo algunas preguntas que nos deberíamos hacer. 

Aspectos a considerar en la energia eolica

El origen de las preguntas a contestar, como disparadoras de viabilidad se refieren a áreas técnicas, económicas, sociales, ambientales, de recursos humanos, etc. Es importante tener en cuenta la relativa importancia de cada una. Esto se puede hacer en forma numérica, realizando una matriz multi criterio y su correspondiente ponderación. Partiendo del mapa nacional, veremos los pasos que se siguen para seleccionar un sitio apto, en lo que a parques eólicos se refiere. Puedes googlear el mapa nacional de vientos de tu país, y seguramente comenzarás a encontrar información que te será de utilidad. Por ejemplo, puedes ver aquí el mapa de vientos de Argentina

Criterios adicionales:

  • Uso actual y propuesto de la tierra en los sitios analizados: ¿Para qué se utiliza actualmente el sitio? ¿Qué modificaciones le harían falta para modificar su uso? 
  • Topografía del terreno, más adelante en el artículo veremos el efecto por ejemplo de las montañas.
  • Proximidad a vías o rutas, basándose aquí en aspectos de distribución de suministros. 
  • Zonas ambientalmente sensibles en las proximidades: ¿Hay corrientes migratorias de aves que pasen por el lugar? ¿La contaminación visual de las aspas afectaría a comunidades cercanas? ¿La contaminación sonora sería un inconveniente para alguien? 
  • Consenso o aprobación social: ¿Algún pueblo o comunidad cercana puede llegar a oponerse a la construcción de un parque o de una zona de generación eólica? ¿Por qué? ¿Qué conversaciones deberíamos entablar? A veces hasta los proyectos más técnicos necesitan sociólogos en este campo, para comprender en profundidad situaciones particulares

Con ello podremos tener una aproximación de la posible generación que el sitio nos pueda entregar. Suponiendo datos favorables, se trata de obtener luego datos existentes del sitio y realizar una visita técnica, con instrumentos de medición topográfica, cámaras fotográficas y anemómetros manuales.

Se recomienda: 

  • Buscar si hay estaciones meteorológicas cercanas o aeropuertos que ya hayan medido el recurso en el sitio preciso que estamos estudiando.
  • Indagar a residentes en el lugar sobre la característica de los vientos del lugar. También acerca de si conocen o no alguna obra de energia eolica cerca. 
  • Tomar fotografías, especialmente de la vegetación del lugar para verificar muestras del tipo de vientos
  • Investigar si no hay cerca, Cámaras sectoriales u organizaciones vinculadas a la energia eolica que nos puedan ser útiles.

Fotografías que nos podrían brindar conclusiones

Edificios y obstáculos para una eficiente generación de energia eolica

La importancia de instalar la turbina en zonas sin obstáculos es evidente y una de las conclusiones de este análisis. La disminución de la cantidad de obstáculos a medida que la altura es mayor, es uno de los componentes que brinda mayor velocidad al viento en altura. Otra de las conclusiones es que resulta importante la presencia de vientos constantes, y no de ráfagas ni variaciones pronunciadas. La idea de que mientras vientos más veloces existan en un sitio, más apto es para la energía eólica, es falsa. Lo que se busca son buenos promedios constantes, que no tengan picos ni velocidades extremas.

Cálculos y proporciones:

La zona de instalación de un aerogenerador eólico debe ser minuciosamente analizada, dado que su correcto o eficiente funcionamiento se vincula de manera directa con posibles afecciones de obstáculos u ondulaciones cercanas al sitio. Si hubiera construcciones, torres o edificios de una determinada altura, que resumimos en la letra “h”, deberá tenerse en cuenta que la turbina deberá montarse:

  •  a más de 10 h, detrás del edificio (según la dirección del viento) 
  •  a más de 2.5 h, por delante.

Si estos requisitos no se pueden cumplir, entonces deberá sobrepasar la altura del edificio, ubicando el aerogenerador a una altura sobre el suelo de más de 2 h. En caso de barreras de árboles, el aparato deberá ubicarse a una distancia del comienzo de la barrera de más de 5 veces la altura de los árboles y en caso de ubicarse detrás de la barrera, deberá instalarse a más de 15 veces.

Turbulencias:

 En todas las situaciones tendremos el deber de evadir la turbulencia generada por obstáculos mediante dos posibles vías: apartándose del mismo o ascendiendo la altura de la turbina un par de veces por arriba del obstáculo cercano, de manera tal que la ubicación completa de la hélice sea por fuera del área de la turbulencia.

Detrás de una montaña es normal que se generen grandes turbulencias, por lo que se deben evitar los montajes allí. Las mesetas o colinas con una altitud superior plana son un ejemplo de ello. Las fuertes turbulencias que allí se ubican pueden producir un daño al eficiente desempeño de la hélice. En las zonas de montañas, también debe considerarse que durante la noche la tierra se enfría, enfriando a su vez, el aire de las capas adyacentes. En la parte más baja se acumula aire frío, estableciendo una región calma, sin vientos.

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